Februari 4, 2023

Semarak News

Temukan semua artikel terbaru dan tonton acara TV, laporan, dan podcast terkait Indonesia di

Bagaimana Anda melihat komet hijau saat bulan baru?

Sebuah komet kehijauan dari tata surya luar diatur untuk melewati lingkungan Bumi dalam beberapa hari mendatang untuk pertama kalinya dalam 50.000 tahun.

Komet itu semakin terang dan akan mencapai titik terdekatnya pada 2 Februari, saat jaraknya 26,4 juta mil dari planet ini — 110 kali jarak ke bulan. Dari belahan bumi utara, komet kemungkinan akan terlihat samar dengan mata telanjang.

Tapi Anda tidak perlu menunggu hingga Februari untuk melihat pengunjung langka ini. Akhir pekan yang akan datang ini dapat memberikan kesempatan menonton yang menguntungkan dengan sepasang teropong saat bulan baru menciptakan langit yang gelap.

Komet tersebut dikenal sebagai C/2022 E3 (ZTF) karena para astronom menemukannya pada Maret 2022 menggunakan teleskop di Gunung Palomar di California yang disebut Zwicky Transit Facility (atau ZTF).

Pada saat itu, penyusup kosmik hadir di dalam orbit Jupiter, dan sekitar 25.000 kali lebih redup daripada bintang paling redup yang terlihat dengan mata telanjang. Namun ZTF, dengan kamera bidang pandang lebarnya, memindai seluruh langit yang terlihat setiap malam dan sangat cocok untuk melihat objek semacam itu.

Komet adalah gumpalan debu dan gas yang membeku, yang terkadang digambarkan oleh para astronom sebagai “bola salju kotor”. Sebagian besar diperkirakan berasal dari tata surya yang jauh dan tertutup es di mana ledakan gravitasi kadang-kadang mendorongnya ke arah matahari – sebuah interaksi yang mengubah mereka menjadi benda kosmik yang indah.

Ketika mereka meninggalkan deep freeze mereka, panas matahari mengikis permukaan mereka, dan mereka mulai memuntahkan gas dan debu sampai menjadi inti bercahaya, yang dikenal sebagai koma, dan ekor seperti api yang dapat membentang jutaan mil.

READ  Kepala Antariksa Eropa "tidak melihat" kembalinya kerja sama dengan Rusia

“Mereka hidup,” kata Lawrence O’Rourke, seorang astronom di Badan Antariksa Eropa. “Ketika mereka jauh dari matahari, mereka tertidur, dan ketika mereka dekat dengan matahari, mereka terjaga.”

C/2022 E3 (ZTF), misalnya sekarang bercahaya hijau Karena sinar ultraviolet dari matahari diserap oleh sebuah molekul di komet yang disebut karbon diatomik – dua atom karbon menyatu bersama. Reaksi memancarkan lampu hijau.

Kecerahan komet tidak dapat diprediksi. Ketika para ilmuwan pertama kali menemukan objek tersebut tahun lalu, mereka hanya tahu bahwa objek tersebut kemungkinan terlihat dari Bumi.

“Karena setiap komet adalah organismenya sendiri, Anda tidak tahu bagaimana reaksinya sampai melewati Matahari,” kata Dr. O’Rourke.

Komet C/2022 E3 (ZTF) melakukan pendekatan terdekatnya ke Matahari pada 12 Januari, dan komet tersebut sekarang bersinar dengan mantap saat meluncur menuju Bumi. Meskipun komet tidak akan lewat hingga 2 Februari, komet itu sudah terlihat dengan mata telanjang – sebuah tanda yang menggembirakan untuk melihat peluang, kata Mike Kelly, seorang astronom di University of Maryland dan salah satu pemimpin Tata Surya. Kelompok kerja di Fasilitas Transit Zwicky.

Namun, melihat komet dapat “memerlukan langit gelap dan pengamat yang berpengalaman,” kata Dr. Kelly.

Selain itu, komet selalu bisa mengejutkan kita. Kadang-kadang bisa terjadi ledakan gas dan debu yang sangat besar, dan komet bisa tiba-tiba menjadi lebih terang bahkan setelah meninggalkan Matahari.

Untuk menangkap komet, lihat ke utara.

Pada tanggal 21 Januari, malam bulan baru dan dengan demikian langit tergelap, komet akan berada dekat dengan Draco – konstelasi berbentuk naga yang membentang antara Biduk dan Biduk.

READ  Teleskop Webb Menangkap Pandangan Baru 'Pilar Penciptaan'

Selama malam-malam berikutnya, komet akan merayap di sepanjang ekor naga. Dan pada tanggal 30 Januari, komet akan berada tepat di antara “cawan” Biduk dan Polaris, Bintang Utara. Jika Anda biasa menemukan Bintang Utara dengan mengikuti dua bintang di ujung Piala Biduk, Anda seharusnya dapat melihat komet tersebut. Cukup hapus garis imajiner ini sampai Anda melihat noda samar.

Jika Anda kesulitan, komet tersebut mungkin masih terlalu redup atau mungkin terdapat banyak polusi cahaya. Bereksperimenlah dengan teropong.

“Bahkan dengan teropong yang relatif sederhana, penampilan bintang yang berkabut, berkabut, atau berasap seharusnya memperjelas bahwa itu adalah komet,” kata E.C. Krupp, direktur Observatorium Griffith di Los Angeles.

Teleskop akan membantu Anda melihat warna dan detail halus, termasuk koma komet yang bercahaya dan ekor panjang.

Bagi siapa pun yang tinggal di atas paralel ke-35 – bayangkan garis timur-barat yang membentang dari Carolina Utara melalui Texas Panhandle ke California Selatan – komet akan terlihat sepanjang malam mulai 22 Januari. Tapi itu relatif rendah di cakrawala pada sore hari, jadi mungkin yang terbaik adalah mencari komet nanti malam atau bahkan pagi hari ketika komet berayun lebih tinggi di langit.

Krupp merekomendasikan untuk melihat akhir pekan ini saat fase bulan masih baru, sehingga tidak akan memancarkan cahaya ke langit. Tapi komet akan semakin terang semakin dekat ke Bumi dan akan lebih mudah terlihat di akhir bulan. Jika Anda menunggu sampai saat itu, Anda mungkin ingin mencobanya di pagi hari setelah bulan terbenam.

Either way, memancing akan menyenangkan.

“Ini seperti mencari beberapa spesies yang terancam punah, dan kemudian muncul,” kata Dr. Krupp. “Ini adalah pengalaman yang benar-benar ajaib.”

READ  Hubble menangkap bintang terjauh yang diamati sejauh ini

Komet adalah sisa-sisa tata surya awal dan mungkin bertanggung jawab untuk menyemai Bumi awal dengan blok bangunan kehidupan.

“Ini benar-benar situasi di mana kita mungkin tidak akan ada tanpa mereka,” kata Dr. O’Rourke.

Namun, kami tidak mendapatkan banyak kesempatan untuk mempelajari objek-objek ini, karena setiap tahun hanya beberapa yang cukup terang untuk dilihat dengan mata telanjang. Karena itu, para astronom akan memantau komet di seluruh dunia C/2022 E3 (ZTF) selama beberapa bulan mendatang.

“Kami sedang mencari tempat tata surya kami di alam semesta,” kata Dr. Kelly, yang akan menggunakan Teleskop Luar Angkasa James Webb Untuk mengamati komet pada akhir Februari. Dia ingin lebih memahami bagaimana planet kita terbentuk untuk memperhatikan kondisi yang memunculkan kehidupan di Bumi.

Tapi Dr. Kelly dan yang lainnya harus bekerja cepat. Setelah penampakan singkat di langit malam, tidak jelas ke mana arah C/2022 E3 (ZTF). Karena benda-benda ini sangat erat kaitannya dengan tata surya kita, pengaruh gravitasi matahari dapat memaksa komet untuk melakukan perjalanan lain mengelilingi bintang kita – mungkin tidak akan kembali selama 50.000 tahun lagi. Atau komet mungkin dikeluarkan dari tata surya seluruhnya oleh matahari.