Februari 4, 2023

Semarak News

Temukan semua artikel terbaru dan tonton acara TV, laporan, dan podcast terkait Indonesia di

Fosil bunga yang terperangkap dalam damar dengan identitas yang salah selama 150 tahun

Eva Maria Sadowski, seorang peneliti pascadoktoral di Museum Sejarah Alam di Berlin, tidak memiliki agenda khusus ketika dia memutuskan untuk meminjam fosil bunga terbesar yang pernah diawetkan dalam damar.

“Saya melakukannya tanpa ekspektasi apa pun,” katanya, “Saya melakukannya karena penasaran.”

Keingintahuannya telah menarik benang merah dari kasus kesalahan identitas berusia lebih dari 150 tahun, yang mengarah ke gambaran yang lebih jelas tentang seperti apa hutan ambar di Laut Baltik di Eropa utara lebih dari 33 juta tahun yang lalu.

Bunga yang diawetkan itu berkembang kira-kira di tengah-tengah antara kepunahan dinosaurus non-unggas terakhir dan evolusi manusia, yang menemukannya pada abad ke-19 di wilayah yang sekarang menjadi bagian dari Rusia. Pada tahun 1872, para ilmuwan mengklasifikasikannya sebagai Stewartia kowalewskii, tanaman berbunga hijau yang telah punah.

Identitas bunga ambergris Baltik tidak direvisi sampai makalah Dr. Sadoski masuk Laporan ilmiah Itu diposting hari Kamis.

Tumbuhan dalam damar jarang terjadi. Dari sampel ambar Baltik, hanya 1 persen hingga 3 persen organisme yang terperangkap adalah vegetarian. Ini mungkin karena bias pengumpul amber terhadap hewan, tetapi mungkin juga karena hewan berkeliaran di genangan getah lengket sementara tanaman terpaksa jatuh ke dalamnya secara tidak sengaja.

Meskipun sulit diperoleh, kata Dr. Sadowski, tanaman yang ditemukan dalam damar memberikan banyak informasi kepada ahli paleobotani. Amber, yang terbuat dari getah pohon, mengawetkan spesimen purba dalam tiga dimensi, mengungkapkan “semua fitur halus yang biasanya tidak Anda dapatkan pada jenis fosil lainnya.”

Bunga yang menarik perhatian Dr. Sadowski berukuran satu inci – tiga kali lebih besar dari bunga terbesar berikutnya yang diawetkan dalam damar yang pernah ditemukan. Seorang kolega memberitahunya tentang ukuran bunga yang “sangat besar” sebelum dia mencarinya, dan dia bertanya-tanya apakah dia melebih-lebihkan. Itu tidak. Kemudian dia memutuskan untuk melihat apa yang dapat diungkapkan oleh kemajuan teknologi selama 150 tahun tentang Stewartia kowalewskii.

READ  Teori relativitas pembengkokan mental Einstein lulus ujian besar lainnya

Begitu dia memiliki fosil bunga, Dr. Sadoski memoles nugget amber dengan kain kulit dan pasta gigi yang dibasahi—teknik yang dia pelajari dari penasihat PhD-nya, Alexander Schmidt, yang mempelajari beberapa metodenya dari seorang dokter gigi. Di bawah mikroskop yang kuat, Dr. Sadowski melihat detail anatomi bunga yang diawetkan dengan sempurna, bersama dengan bintik-bintik serbuk sari, yang digunakannya untuk melihat apakah tanaman telah diklasifikasikan dalam keluarga yang benar 150 tahun sebelumnya.

Dr Sadowski mengikis butiran dari dekat permukaan ambar dengan pisau bedah. “Saya hanya melakukannya pada pagi hari yang sangat sepi di kantor saya, di mana saya tidak diganggu oleh siapa pun—Anda perlu tangan saya stabil, tidak gemetar,” katanya.

Setelah butiran diisolasi dan difoto, rekan penulis studi Christa Charlotte Hoffmann dari Universitas Wina memeriksa butiran serbuk sari, bersama dengan fitur mikroskopis dari anatomi bunga. Itu menunjuk pada genus yang sangat berbeda dari yang diidentifikasi pada tahun 1872: Symplocos, genus semak berbunga dan pohon kecil yang tidak ditemukan di Eropa saat ini tetapi tersebar luas di Asia Timur modern.

Penataan ulang bunga raksasa membantu menyempurnakan apa yang diketahui para ilmuwan tentang keanekaragaman hayati Hutan Amber Baltik. Ini juga menyoroti bagaimana iklim Bumi telah berubah selama 35 juta tahun terakhir: kehadiran Symplocos membantu menunjukkan bahwa Eropa kuno jauh lebih ringan daripada sebagian besar sejarah manusia.

kata Regan Dunn, ahli paleobotani di Museum dan museum La Brea Tar Pits yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Ini memungkinkan kita untuk lebih memahami dampak spesies kita di planet ini.”

Sementara “Jurassic Park” Penggemar mungkin kecewa mengetahui bahwa tidak ada peluang untuk mendapatkan DNA dari bunga amber Pasti akan ada lebih banyak terobosan, kata George Poinar Jr., ilmuwan yang karyanya menginspirasi serial tersebut. Selama hampir 50 tahun dia mempelajari amber, kemajuan dalam mikroskop telah membuat detail tersembunyi dari organisme purba menjadi menarik dan nyata.

READ  Dua perusahaan bergabung dengan SpaceX dalam perlombaan ke Mars, dengan potensi peluncuran pada 2024

“Saya pikir sangat bagus bagi orang-orang untuk melihat kehidupan seperti itu,” katanya.