Februari 9, 2023

Semarak News

Temukan semua artikel terbaru dan tonton acara TV, laporan, dan podcast terkait Indonesia di

Penelitian mengatakan bahwa pterosaurus ditutupi dengan bulu berwarna-warni

Penelitian mengatakan bahwa pterosaurus ditutupi dengan bulu berwarna-warni

Sekarang kita tahu. Reptil terbang ini tidak hanya memiliki bulu, tetapi mereka juga dapat mengontrol warna bulu ini pada tingkat sel untuk membuat bulu berwarna-warni. Dengan cara yang menyerupai burung modern, Pencarian baru terungkap.

Pola warna ini, ditentukan oleh pigmen melanin, mungkin telah digunakan sebagai cara spesies pterosaurus untuk berkomunikasi satu sama lain. Sebuah studi rinci dari temuan ini diterbitkan Rabu di jurnal sifat pemarah.

Para peneliti menganalisis sandaran kepala fosil Tupandactylus Imperator, pterodactyl yang hidup 115 juta tahun lalu di Brasil. Setelah diperiksa lebih dekat, ahli paleontologi menyadari bahwa bagian bawah sandaran kepala besar ini ditutupi dengan dua jenis bulu: bulu pendek berkabel yang menyerupai lebih banyak rambut, serta bulu yang lebih halus yang bercabang seperti bulu burung.

“Kami tidak menyangka akan melihat ini sama sekali,” kata penulis utama studi Aude Cincotta, seorang ahli paleontologi dan peneliti postdoctoral. di University College Cork di Irlandia, dalam sebuah pernyataan.

“Selama beberapa dekade, ahli paleontologi telah memperdebatkan apakah pterosaurus memiliki bulu,” kata Cincotta. “Bulu-bulu dalam sampel kami selamanya menutup perdebatan itu karena sangat jelas bahwa itu bercabang, seperti burung hari ini.”

Tim peneliti mempelajari bulu dengan mikroskop elektron dan terkejut menemukan melanosom yang diawetkan, atau butiran melanin. Pelet ini memiliki bentuk yang berbeda, tergantung pada jenis bulu yang terkait dengan fosil pterosaurus. Warna tidak lengkap juga ditemukan pada jaringan lunak yang diawetkan.

“Pada burung saat ini, warna bulu sangat erat kaitannya dengan bentuk melanosom,” Maria McNamara, profesor paleontologi di University College Cork of Biological, Earth, and Environmental Sciences, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

READ  Teleskop mendeteksi jalur puing-puing besar dari asteroid Smash Up NASA

“Karena spesies bulu pterosaurus memiliki bentuk melanosom yang berbeda, hewan ini pasti memiliki mesin genetik untuk mengontrol warna bulu mereka. Fitur ini penting untuk pola warna dan menunjukkan bahwa pewarnaan adalah sifat penting bahkan untuk bulu pertama. “

Sebelumnya, para ilmuwan menyadari bahwa pterosaurus memiliki semacam lapisan tipis seperti bulu untuk membantu mereka tetap terisolasi. Penelitian baru menegaskan bahwa bulu ini sebenarnya terbuat dari berbagai jenis bulu. Bulu-bulu ini dan kulit di sekitarnya memiliki warna yang berbeda, seperti hitam, coklat, jahe, abu-abu dan warna lain yang terkait dengan butiran melanin yang berbeda.

“Ini sangat menunjukkan bahwa bulu pterosaurus memiliki warna yang berbeda,” kata McNamara. “Kehadiran fitur ini pada dinosaurus (termasuk burung) dan pterosaurus menunjukkan asal usul yang sama, karena fitur ini berasal dari nenek moyang yang sama yang hidup di awal Trias (250 juta tahun yang lalu). Jadi pewarnaan mungkin menjadi kekuatan pendorong yang penting. dalam evolusi bulu sampai pada hari-hari awal sejarah evolusi mereka”.

Beberapa dari warna ini membantu pterosaurus berbagi isyarat visual satu sama lain, tetapi tim tidak yakin apa arti isyarat itu.

Rekonstruksi Tupandactylus oleh seniman ini menunjukkan monofilamen yang lebih gelap dan bulu bercabang yang lebih terang di sepanjang puncaknya.

“Kita perlu mengetahui gradasi dan pola yang tepat untuk mengerjakannya,” kata McNamara. “Sayangnya, kami tidak dapat melakukan keduanya saat ini, dengan data saat ini. Kami perlu melihat melanosom pada bulu di seluruh tubuh untuk melihat apakah mereka berpola, dan kami perlu melihat apakah jejak pigmen non-melanin dapat ditemukan. ditemukan.”

Paleoart yang menakjubkan menunjukkan seperti apa rupa dinosaurus sebenarnya

Tupandactylus adalah makhluk yang tampak aneh, dengan lebar sayap 16 kaki (5 meter) dan kepala besar (meskipun ringan) dengan rahang ompong. Bagian atasnya yang besar memiliki warna bunga yang tidak beraturan.

READ  Para astronom mungkin telah menemukan panas 'gelap'

“Mereka mungkin telah digunakan dalam ritual pra-kawin, seperti beberapa burung menggunakan kipas ekor berwarna-warni, sayap dan tanda kepala untuk menarik teman,” tulis Michael Benton, Profesor Paleontologi Vertebrata di Fakultas Ilmu Bumi Universitas Bristol. Artikel berita dan opini diterbitkan dengan penelitian. Benton tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

“Burung modern terkenal karena keragaman dan kompleksitas tampilan warna-warninya, dan peran aspek seleksi seksual ini dalam evolusi burung, dan hal yang sama mungkin berlaku untuk berbagai hewan punah, termasuk dinosaurus dan pterosaurus,” tulis Benton. .

Maria McNamara memegang spesimen bulu pterosaurus kecil.

Penemuan ini dapat memungkinkan pemahaman yang lebih baik tentang dinosaurus, yang pertama kali muncul sekitar 230 juta tahun yang lalu dan punah bersama dengan dinosaurus 66 juta tahun yang lalu.

“Penemuan ini membuka peluang untuk mengeksplorasi aspek baru dari perilaku pterosaurus, dan untuk meninjau kembali spesimen yang dijelaskan sebelumnya untuk mendapatkan lebih banyak wawasan tentang struktur bulu dan evolusi fungsional,” kata McNamara.

Fosil, yang semula ditemukan dari timur laut Brasil, telah dipulangkan berkat upaya para ilmuwan dan donor swasta.

“Sangat penting untuk mengembalikan fosil penting secara ilmiah seperti ini ke negara asal mereka dan melestarikannya dengan aman untuk generasi mendatang,” kata rekan penulis studi Pascal Godefroyt, ahli paleontologi di Royal Belgian Institute of Natural Sciences, dalam sebuah pernyataan. “Fosil-fosil ini kemudian dapat tersedia bagi para ilmuwan untuk studi lebih lanjut dan dapat menginspirasi generasi ilmuwan masa depan melalui pameran publik yang merayakan warisan alam kita.”