Mei 28, 2022

Semarak News

Temukan semua artikel terbaru dan tonton acara TV, laporan, dan podcast terkait Indonesia di

Penasihat keselamatan NASA telah menyatakan keprihatinannya tentang Boeing's Starliner, dan SpaceX's Starship - Spaceflight Now

Penasihat keselamatan NASA telah menyatakan keprihatinannya tentang Boeing’s Starliner, dan SpaceX’s Starship – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner turun di bawah parasut pada 22 Desember 2019, pada akhir misi Orbital Flight Test-1. Kredit: NASA/Aubrey Geminini

Anggota Komite Penasihat Keselamatan Independen NASA pada hari Kamis memperingatkan badan antariksa agar tidak terburu-buru melakukan uji terbang untuk awak pesawat ruang angkasa Boeing Starliner, dan menyatakan keprihatinan tentang sertifikasi akhir parasut kapsul dan tingkat staf Boeing dalam program tersebut.

Penasihat keselamatan juga mengatakan ada “masalah keamanan yang jelas” tentang rencana SpaceX untuk meluncurkan roket Starship raksasa dari Platform 39A di Kennedy Space Center, fasilitas yang sama yang digunakan untuk misi awak ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Boeing berencana untuk merilis replay penerbangan uji bermasalah dari kru Starliner minggu depan. Misi yang disebut Orbital Flight Test-2 atau OFT-2 tidak akan membawa astronot. Tetapi jika semuanya berjalan dengan baik, misi OFT-2 akan membuka jalan bagi peluncuran Starliner berikutnya untuk membawa kru ke stasiun luar angkasa untuk satu misi demonstrasi terakhir — yang disebut Crew Flight Test, atau CFT — sebelum NASA dan pengumuman Boeing. Kendaraan niaga siap beroperasi.

Dikembangkan dalam kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul kedua yang diklasifikasikan manusia yang mampu membawa astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, bersama dengan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan dengan kru untuk pertama kalinya pada Mei 2020.

Dengan SpaceX sekarang menyediakan layanan transportasi awak reguler ke stasiun ruang angkasa, pejabat NASA memiliki waktu untuk menyelesaikan masalah teknis dengan pesawat ruang angkasa Starliner. Namun, NASA ingin memiliki dua penyedia transportasi awak untuk menghindari ketergantungan pada pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia untuk penerbangan astronot jika SpaceX mengalami penundaan besar.

“Komite senang bahwa dari semua indikasi tidak ada kebutuhan untuk terburu-buru dalam pendanaan teroris,” David West, anggota Komite Penasihat Keselamatan Ruang Udara, mengatakan pada pertemuan publik pada hari Kamis. “Pandangan yang secara konsisten diungkapkan kepada kami (dari NASA) adalah bahwa program akan pindah ke CFT ketika, dan hanya jika, mereka siap. Tentu saja, jalan terbaik untuk CFT adalah keberhasilan OFT-2.”

NASA telah menandatangani serangkaian kontrak dengan Boeing, senilai lebih dari $5 miliar, sejak 2010 untuk pengembangan Starliner, penerbangan uji coba, dan operasi. Kontrak tersebut termasuk perjanjian untuk enam penerbangan awak bergantian ke stasiun luar angkasa – masing-masing dengan empat awak – setelah penyelesaian misi OFT-2 dan uji penerbangan awak yang lebih pendek dengan astronot di dalamnya.

Tetapi program Starliner menghadapi penundaan selama bertahun-tahun. Masalah perangkat lunak mencegah pesawat ruang angkasa dari berlabuh di stasiun luar angkasa pada misi OFT-1 pada 2019, memaksa Boeing untuk merakit penerbangan uji tanpa awak kedua dengan biaya sendiri. Misi OFT-2 berada di landasan peluncuran Agustus lalu, siap lepas landas dengan roket United Launch Alliance Atlas 5, ketika para insinyur melihat 13 katup isolasi oksidator dalam sistem propulsi pesawat ruang angkasa Starliner terjebak dalam posisi tertutup.

READ  Awak kosmonot Rusia lepas landas ke Stasiun Luar Angkasa Internasional

Setelah sembilan bulan pengujian, penyelidikan, dan pertukaran untuk pendorong baru, Boeing memindahkan pesawat ruang angkasa Starliner kembali ke hanggar roket ULA pada 4 Mei untuk mengangkatnya di atas roket Atlas 5, siap untuk lepas landas lagi saat diluncurkan. Baca cerita kami sebelumnya tentang perbaikan katup.

West mengatakan pada hari Kamis bahwa administrator NASA telah menandatangani perbaikan oksidator untuk misi OFT-2, tetapi mencatat bahwa “ada beberapa pertanyaan tentang apakah desain ulang katup akan diperlukan untuk penerbangan masa depan setelah OFT-2.” Dia juga mengatakan para manajer menyetujui “penyebab perjalanan” masalah dengan katup penutup bertekanan tinggi di sistem propulsi unit penggerak Starliner, masalah yang terpisah dari katup pengoksidasi modul layanan.

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner diangkat di dalam Fasilitas Integrasi Vertikal di ULA pada 4 Mei dalam persiapan untuk misi OFT-2. Unit kru Starliner berada di atas, dan unit layanan berada di bawah. Kredit: NASA/Frank Michaux

“Ada juga kekhawatiran bahwa sertifikasi parasut Boeing terlambat,” kata West.

Dia juga mencatat “keprihatinan program yang signifikan” dengan terbatasnya jumlah rudal Atlas 5 yang diklasifikasikan manusia yang tersisa dalam inventaris ULA. ULA memiliki 24 rudal Atlas 5 tambahan untuk diterbangkan sebelum rudal tersebut ditarik ke Vulcan Centaur yang lebih murah dan lebih kuat.

Delapan dari 24 roket itu sudah untuk program Starliner, cukup untuk memenuhi persyaratan kontraktual Boeing, yang mencakup dua penerbangan uji lagi dan enam misi awak operasional ke stasiun luar angkasa.

Rudal Vulcan baru ULA belum diluncurkan.

“Faktor lain adalah bahwa kendaraan peluncuran Vulcan yang dijadwalkan untuk menggantikan kendaraan peluncuran Atlas 5 untuk Starliner perlu disertifikasi untuk penerbangan antariksa manusia, dan proses memperoleh sertifikasi itu bisa memakan waktu bertahun-tahun,” kata West.

Kekhawatiran publik tentang NASA dan tenaga kerja kontrak di seluruh program luar angkasa manusia “sangat penting dalam kasus Boeing,” kata West, direktur lama keselamatan teknik dan direktur tes untuk Dewan Profesional Keselamatan Bersertifikat.

“Komite telah mencatat bahwa tingkat staf di Boeing tampaknya sangat rendah,” kata West. “Komite akan memantau situasi dalam waktu dekat untuk dampaknya, jika ada, dari kehadiran atau mitigasi risiko keselamatan apa pun.

READ  Militer AS mengkonfirmasi bahwa objek antarbintang menabrak Bumi pada tahun 2014.

“Meskipun kami tidak ingin melihat dan mendorong peluncuran CFT yang tidak perlu, Boeing harus memastikan bahwa semua sumber daya yang tersedia diterapkan untuk memenuhi jadwal yang wajar dan menghindari penundaan yang tidak perlu,” kata West berduka.

“Kami pasti berada di belakang gagasan untuk tidak meluncurkan sampai (sudah) siap, sampai semuanya aman,” kata Mark Cirangelo, anggota panel keselamatan lainnya. “Pada saat yang sama, jika penundaan disebabkan oleh kurangnya sumber daya yang diterapkan pada program, itu akan berdampak besar, atau bisa berdampak besar, pada jadwal NASA untuk kembali ke Bulan dan banyak hal lain yang sedang terjadi. untuk menyingkirkan penundaan itu.”

Pejabat NASA dan Boeing menolak untuk menetapkan target waktu untuk pengujian awak pesawat, hanya mengatakan bahwa persiapan kapsul untuk misi pertama astronot berada di jalurnya agar pesawat siap diluncurkan pada akhir tahun ini. Jadwal tes kru akan sangat bergantung pada hasil misi OFT-2.

Seorang astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional mengambil gambar Kennedy Space Center tanggal 30 Maret ini, menunjukkan Panel 39B di kanan bawah, Pad 39A tepat di atasnya, dan Gedung Perakitan Kendaraan. Utara di bawah di foto ini. kredit: NASA

SpaceX, kontraktor kru komersial NASA lainnya, telah menyelesaikan lima peluncuran kru untuk NASA, serta dua misi astronot sepenuhnya pribadi menggunakan armada pesawat ruang angkasa Dragon milik perusahaan.

Para pejabat mengatakan tahun lalu bahwa SpaceX akan mengakhiri produksi kapsul Dragon baru setelah membangun empat kendaraan kelas manusia. Anggota armada keempat dan terbaru diluncurkan untuk pertama kalinya bulan lalu. Setiap pesawat ruang angkasa Dragon dirancang untuk setidaknya lima penerbangan, dan SpaceX dan NASA dapat mengesahkan kapsul untuk misi tambahan.

“Kami tentu khawatir tentang apakah persyaratan untuk mengangkut astronot ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional selama sisa hidupnya, apa pun itu, dapat dipenuhi tanpa naga tambahan,” kata West. “Studi parametrik direkomendasikan untuk menginformasikan dan mendukung keputusan yang relevan tentang apakah lebih banyak kapsul Dragon diperlukan atau tidak.

“Laju penembakan Naga terus berlanjut, namun, langkah-langkah diambil untuk menjaga laju peluncuran tetap tinggi,” kata West. “Beberapa tindakan ini mungkin termasuk menunda pemeliharaan preventif dan menggunakan kembali Naga beberapa kali. Komite akan mengawasi dengan cermat untuk melihat apakah tindakan ini dapat diterapkan tanpa meningkatkan risiko.”

“Omong-omong, kami harus mencatat bahwa ada sejumlah besar data yang datang dari semua peluncuran SpaceX ini. Meskipun data tersebut dapat bermanfaat bagi NASA, kami pikir kami harus berhati-hati agar tidak kewalahan oleh terlalu banyak data.” datanya..”

Pada bulan Februari, NASA memesan tiga misi rotasi awak lagi dari SpaceX, di samping enam penerbangan di bawah kontrak awak komersial asli. Setelah Starliner beroperasi, NASA ingin mengganti rotasi kru setiap enam bulan antara Boeing dan SpaceX, dengan memberi masing-masing penyedia satu penerbangan astronot NASA setiap tahun.

READ  Mars Reconnaissance Orbiter NASA Mengambil Gambar Rover China Dari Luar Angkasa

West menambahkan bahwa SpaceX berencana untuk meluncurkan roket Starship generasi berikutnya yang besar, yang saat ini sedang dikembangkan di Texas Selatan, dari Kennedy Space Center yang dapat menimbulkan ancaman bagi fasilitas peluncuran Falcon 9 dan Dragon di Platform 39A.

“Salah satu opsi potensial yang diidentifikasi untuk meluncurkan Starship adalah dari fasilitas baru yang direncanakan dalam batas fisik di sekitar Platform 39A di Kennedy Space Center, tempat Dragons diluncurkan,” kata West. “Ada kekhawatiran keamanan yang jelas tentang peluncuran pesawat ruang angkasa besar, yang belum ditunjukkan, dalam jarak sedekat itu, hanya 300 yard atau lebih, dari platform lain, belum lagi lintasan yang sangat penting untuk program kru komersial.”

Pad 39A juga merupakan satu-satunya fasilitas peluncuran yang saat ini mampu meluncurkan roket Falcon Heavy SpaceX, yang penting untuk memindahkan beberapa pesawat ruang angkasa militer NASA dan AS ke orbit.

Pesawat ruang angkasa dan panggung pendorong yang sangat besar dan sangat berat bergabung untuk berdiri setinggi hampir 400 kaki (120 meter). Sistem ini dirancang untuk dapat digunakan kembali sepenuhnya, dan SpaceX berencana untuk mendaratkan pesawat Starship dan panggung atasnya secara vertikal di lokasi peluncuran.

SpaceX mengakhiri pekerjaan di landasan peluncuran Starship di Texas Selatan, tetapi FAA sedang meninjau dampak lingkungan dari operasi SpaceX di lokasi tersebut sebelum mengeluarkan lisensi peluncuran komersial untuk penerbangan uji orbital penuh pertama pesawat ruang angkasa itu.

NASA memberikan SpaceX kontrak $ 2,9 miliar tahun lalu untuk mengembangkan versi pesawat ruang angkasa Starship untuk mendaratkan astronot di Bulan.

“Sebagai kesimpulan, saya hanya ingin mengatakan bahwa ini adalah masa yang sangat kompleks bagi PKC,” kata West, mengacu pada Program Kru Komersial NASA. “Seperti yang dijelaskan oleh situs web peluncuran Starship, ada banyak pertimbangan eksternal tetapi relevan untuk dipertimbangkan. Namun, satu hal yang tetap jelas adalah bahwa masih sangat penting untuk mencapai titik di mana NASA memiliki penyedia CCP yang layak.” .

Kirim email ke penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: penyematan tweet.