November 30, 2022

Semarak News

Temukan semua artikel terbaru dan tonton acara TV, laporan, dan podcast terkait Indonesia di

Fosil reptil laut raksasa mirip lumba-lumba ditemukan di Pegunungan Alpen Swiss

Fosil reptil laut raksasa mirip lumba-lumba ditemukan di Pegunungan Alpen Swiss

Seorang ahli paleontologi yang bekerja di Pegunungan Alpen Swiss.

Seorang ahli paleontologi menggali Pegunungan Alpen Swiss pada tahun 1976.
gambar: Heinz Furer

Sebuah tim ahli paleontologi telah menemukan fosil tiga ichthyosaurus baru yang mengesankan – reptil laut purba – di bebatuan yang terletak 9.000 kaki di atas permukaan laut.

Ichthyosaurus telah ditemukan dalam penggalian yang terjadi antara tahun 1976 dan 1990, tetapi sisa-sisanya sangat terpisah-pisah. Sejak itu, lebih banyak penelitian komparatif tentang ichthyosaurus telah dilakukan, dan sekarang tim ahli paleontologi akhirnya dapat menilai fosil Alpine dengan tingkat detail yang lebih tinggi.

Di antara yang ditemukan adalah tulang rusuk superior, gigi terbesar yang dikaitkan dengan ichthyosaurus (lebar akarnya dua kali lebih lebar dari reptil air lainnya), dan tulang belakang yang lebih besar dari kepala manusia. Riset tim adalah diterbitkan Hari ini di Jurnal Paleontologi Vertebrata.

Heinz Furer, ahli paleontologi di Universitas Zurich dan rekan penulis makalah ini, mengatakan dalam email ke Gizmodo. “Dikombinasikan dengan penemuan yang kira-kira setara dengan waktu di British Columbia, mereka adalah reptil laut terbesar yang pernah hidup di Bumi.”

Untuk mendapatkan fosil tulang ichthyosaurus dari gunung, Forer mengatakan bahwa dia dan timnya harus membawa ratusan pon tulang di punggung mereka dan di dalam jip yang dipinjamkan kepada mereka dari Tentara Swiss. Mereka mengangkut tulang belakang melintasi gletser ke gubuk gunung, dan akhirnya penggalian diturunkan ke bawah gunung dengan kereta gantung yang biasanya digunakan untuk mengangkut makanan.

Vertebra Ichthyosaurus in situ.

Vertebra ichthyosaurus bernomor di lokasi.
gambar: Heinz Furer

Sedikit lebih dari 200 juta tahun yang lalu, bebatuan di atas Pegunungan Alpen Swiss adalah sedimen di dasar danau atau cekungan dangkal di tepi Tethys, bagian dari lautan yang mengelilingi superbenua Pangea. Ada ichthyosaurus – reptil air dengan tubuh yang menyerupai paus dan lumba-lumba – memakan cumi, ikan, dan ichthyosaurus yang lebih kecil. Kebanyakan ichthyosaurus lebih kecil dari raksasa ini.

Ichthyosaurus British Columbia, Shastasaurus sikkanniensis, tingginya sekitar 70 kaki dan ompong; Diyakini bahwa ia secara efektif menghirup mangsanya, berdasarkan ke National Geographic. Martin Sander, ahli paleontologi di Universitas Bonn di Jerman dan penulis utama makalah penelitian, mengatakan bahwa “lebih besar selalu lebih baik” dan bahwa “kehidupan akan pergi ke sana jika memungkinkan” di jumpa pers. Sander mencatat bahwa dinosaurus sauropoda, paus modern, dan ichthyosaurus Trias adalah satu-satunya kelompok hewan yang melebihi 20 metrik ton.

Gigi ichthyosaurus yang ditemukan oleh ahli paleontologi melengkung mirip dengan mamalia laut yang memakan cephalopoda tanpa tulang, menunjukkan makanan pilihan mereka. Tapi Sander berkata, “Sulit untuk menentukan apakah gigi itu berasal dari ichthyosaurus bergigi raksasa atau dari ichthyosaurus bergigi sedang.”

Dalam email ke Gizmodo, Sander mencatat bahwa gigi ichthyosaurus memiliki alur yang dalam di sepanjang akarnya, pola yang mirip dengan yang diamati pada kadal monitor modern. Tetapi kedua hewan ini tidak berhubungan, jadi tujuan pasti dari alur gigi tersebut tetap menjadi misteri.

Gigi ichthyosaurus seukuran kepalan tangan.

Dasar gigi dari fosil ichthyosaurus.
gambar: Roth, Universitas Zurich.

Para peneliti tahu bahwa sisa-sisa itu bukan milik ichthyosaurus yang diketahui. Berdasarkan pengukuran berbagai sampel—meskipun terdistorsi oleh pergeseran tektonik yang telah menggerogoti fosil dari dasar laut ke puncak gunung—mereka menduga fosil tersebut mewakili tiga jenis berbeda, tetapi kemungkinan jumlahnya lebih sedikit.

Tetapi tim tidak menetapkan nama spesies baru untuk fosil, mencatat bahwa mereka terlalu terfragmentasi untuk membenarkan langkah seperti itu; Kadang-kadang hewan yang sangat cepat diidentifikasi sebagai spesies baru kemudian ditemukan sebagai bagian dari spesies yang diketahui sebelumnya, dan Spesies harus ‘dibuang’ dalam catatan fosil saat ini.

Penemuan ichthyosaurus di Pegunungan Alpen sangat memperluas jejak geografis reptil terapung. “Evolusi vertebrata secara umum dipengaruhi oleh kesadaran bahwa ichthyosaurus raksasa didistribusikan secara global pada akhir Trias,” kata Sander.

Dengan planet-planet raksasa yang berkeliaran di laut prasejarah di seluruh dunia, penghuni lautan Trias yang lebih kecil memiliki banyak hal yang perlu dikhawatirkan, bahkan ichthyosaurus ompong adalah predator yang menakutkan.

LEBIH: Ichthyosaurus yang menjadi fosil mengandung octoplite ketika dia meninggal

READ  Baby Island muncul di Samudra Pasifik setelah letusan gunung berapi bawah laut